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Lupita Nyong'o: El poder despierta

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No es raro escuchar a alguien que es particularmente inteligente, talentoso o imparable descrito como una 'fuerza', como alguien de increíble fuerza, poder o intensidad. Un eliminador de obstáculos, por así decirlo. Toda la franquicia de Star Wars se basa en la idea de usar esa energía para bien o para mal y lo que sucede cuando luchamos con ella, la perdemos, la invocamos. Que la fuerza te acompañe y todo eso.

todas las imágenes: Kai Z Feng

Si alguien entiende este poder ficticio, es Lupita Nyong'o, una mujer de Kenia a la que le dijeron que era lo opuesto a lo que funcionaría en Hollywood, y luego ascendió para ganar primero un Oscar y luego un papel de alto perfil en un £ 20 mil millones de franquicias de gran éxito.



Cuando nos reunimos para cenar para hablar sobre la vida y su último papel enStar Wars Episodio VII: El despertar de la fuerza, la entrega más reciente de posiblemente la serie de películas más grande e icónica del mundo de todos los tiempos, tengo grandes expectativas. Esta es una mujer cuyo progreso mi red social ha celebrado como si fuera uno de los nuestros. Una persona que aparece tan regularmente en mis redes sociales como mis viejos compañeros de escuela y amigos más cercanos: cuando ganó su Oscar por12 años de esclavituden marzo del año pasado, casi todas las personas que conozco lo celebraron en Facebook. Cuando dio vueltas en la alfombra roja de Cannes resplandeciente con los pliegues esmeralda de Gucci, la imagen llenó mi Instagram con leyendas efusivas, como 'Yaaaaassss', '¡Vida hecha!' Y la máxima señal de aprobación: emojis de manos de alabanza. Y cuando se convirtió en la primera embajadora negra de Lancôme, mis compañeros retuitearon las noticias históricas con salvaje abandono. Se había convertido en la nueva incorporación imaginaria a mi red global de novias, amante de la diversión, afable, ferozmente admirada, cuando, hace solo dos años, ni siquiera habíamos escuchado su nombre.

Pero la mujer que está compartiendo una banqueta de cuero conmigo ahora tiene un profesionalismo controlado y cortés, mirándome con la más mínima pizca de cautela: una celebridad más en Nueva York, un escritor más dispuesto a analizarla. Ella es, de hecho, una fuerza. Pero algo impenetrable para empezar. Uno que pone un temporizador con una alarma para asegurarse de que nuestra entrevista no se prolongue durante los 90 minutos acordados.

“Crecí como hijo de un político, y [eso] influyó en cómo interactuaba con la idea de mi persona pública. Aprendes que tu personaje público no es tu único personaje ', me dice más tarde, una vez que nos hemos unido por las papas fritas compartidas. Solo le toma un poco de tiempo llegar allí. No puedo culparla. Tampoco soy siempre el libro más abierto, y ni siquiera soy famoso. Lupita no siempre ha sido conocida mundialmente, pero ha crecido como una niña privilegiada y destacada. Nacida en el exilio político hace 32 años en la Ciudad de México de un profesor universitario convertido en político, Peter, y su esposa, Dorothy (que ahora es la directora general y jefa de relaciones públicas de la Africa Cancer Foundation), luego creció en Nairobi, Kenia, como el segundo hijo de seis años de clase media. Lupita y yo pasamos nuestros años de formación en lados opuestos del Atlántico (nací en Alemania y luego me crié en Virginia), pero consumimos mucha de la misma cultura pop, como las películas de Disney y, sí, Star Wars.

Vio El regreso del Jedi en los días festivos escolares. “Fue un gran problema cuando salió en televisión, porque había, como, dos estaciones y la programación normalmente comenzaba a las cuatro y terminaba a las 11. Pero durante los días festivos tenías televisión todo el día. Y Star Wars fue parte de eso '.

Mucho antes de que 12 años de esclavitud fuera un brillo en los ojos de Steve McQueen, Lupita soñaba con algún día seguir a su tía al teatro. “Ella era una actriz de teatro y realmente la que me guió hasta el escenario. Me encantaba jugar a la fantasía y yo era básicamente uno de esos niños que tenía una imaginación salvaje y no pensaba necesariamente con lógica. Durante mucho tiempo pensé que una televisión era una exhibición de un pequeño pueblo con gente pequeña en la televisión interpretando estas cosas, y nadie podía decirme lo contrario. Realmente disfruté ese pensamiento ', dice.

Pero finalmente, como muchas niñas en todo el mundo, comenzó a darse cuenta de que muchas de las personas que veía en su televisor la hacían sentir menos que ellas. “Si enciendes la televisión y no estás representado allí, te vuelves invisible para ti mismo. Y había muy poco de mí que vi en la televisión, o en las películas que estaba viendo, o en las revistas que estaban tiradas en los salones o en la casa. Y estas son cosas subconscientes. Sí, los estándares de belleza occidentales son cosas que afectan al mundo entero. ¿Y luego que pasa? Eres una sociedad que no valora la piel más oscura '.

Recuerda que un comercial popular fue especialmente dañino. “Hubo un anuncio en la televisión sobre una mujer vestida para una entrevista de trabajo y la rechazaron. Y luego usó una crema específica y ves que su piel se aclara y consigue el trabajo. Así que ese es el mensaje que estás absorbiendo ', dice.

El mensaje también se desarrolló en las interacciones de la vida real de Lupita. 'Probé papeles para anuncios de televisión y cosas así, y recuerdo haber escuchado las palabras, eres demasiado oscuro para la televisión, así que escuchas esas cosas; no andas pensando que eres hermosa '.

Hay una seriedad muy adulta en Lupita que parece ir en contra de la ingenua, juguetona y juvenil que estoy acostumbrada a ver en programas de entrevistas e Instagram. Y esto me sorprende, sobre todo porque he llegado a asociarla con esos selfies sonrientes y anécdotas divertidas sobre apariciones tardías. Ella es el contraste de las chicas tontas y geniales que son las más populares de Hollywood en este momento, las Jennifer Lawrence y Amy Schumers, con todos sus errores virales en la alfombra roja y TMI.

'Necesitas el yin y el yang', explica. Pero cuanto más escucho hablar a Lupita, me doy cuenta de que se trata menos de la gravedad del espíritu y más de la autopreservación. Puede que su belleza indiscutible no requiera esfuerzo, pero ha tenido que trabajar duro para proteger su sentido de sí misma. Es por eso que tiende a hablar con fragmentos serios e inspiradores, como su ahora famoso discurso de la noche de los Oscar, porque Lupita sabe lo que es ser la niña que ahora lee esta revista y la admira.

Y es aquí, durante este momento, que ella y yo comenzamos a sentirnos menos como sujetos y entrevistadores, y más como dos mujeres que crecieron con una profunda necesidad de desafiar al mundo a ir en contra del tipo.

No fue hasta que los padres de Lupita la enviaron de regreso a México cuando tenía 16 años para aprender español, viviendo con su hermana de 19 años, que comenzó a apreciar su propia belleza y a desarrollar la piel gruesa que la ayudaría. navegar por Hollywood. “Fue menos un regreso a casa que un regreso a casa. Sentí que iba a aprender algo sobre quién era yo '.

Vivían en Taxco, un pequeño pueblo étnicamente homogéneo, donde ella iba a la escuela. “Definitivamente recuerdo haber llorado mucho al principio porque extrañaba mi casa, mis amigos y no sabía el idioma. Y fue aislante. Tan aislante '.

Comenzó a recibir abucheos en la calle por primera vez, lo que hizo que la ya emocionalmente tensa experiencia de alcanzar la mayoría de edad en un lugar extranjero fuera aún más complicada. “La atención en la calle fue impactante. Éramos una rareza. La gente se detenía y nos tomaba fotos solo porque somos negros. Y fue un momento durante esa complicada fase de la adolescencia en el que estás entrando en ti mismo y estás tratando de allanar tu propio camino, pero te sientes inseguro acerca de dónde mientes. Me devastó ', dice. 'A veces simplemente no quieres destacar'.

Eventualmente conoció a un fotógrafo a través de un amigo en común mientras estaba en un festival en la plaza de una ciudad local. Pidió fotografiarla. Y nadie me había preguntado eso antes. Entonces, por supuesto, estaba como, Ah, está bien. Y fui unas semanas más tarde y fui fotografiado por él '.

En cierto modo, el evento fue transformador. Y mientras me habla de esa primera sesión, nuestra entrevista casi se convierte en una terapia, con Lupita teniendo epifanías y trazando paralelismos entre ahora y entonces. “Hay muchas formas en que un fotógrafo puede animarle. Y eso fue tan terapéutico. Realmente desearía que todas las chicas tuvieran la oportunidad de tener esa experiencia. Así que esa fue la primera vez que me sentí hermosa, que me pareció que valía la pena una fotografía. No es algo que haya desempacado por completo todavía, investigado a fondo. Es una locura, ahora que estoy hablando de eso; es la cámara lo que me dio confianza, pero es la mirada la que la sacudió y la desorientó '.

Deja de comer su salmón braseado, como si estuviera pensando en cómo expresar lo que va a decir a continuación. 'No creo que llamar la atención sea un estado en el que se supone que debemos vivir, o al menos no de forma permanente. Ojalá hubiera un dial que pudiéramos subir y bajar. Y, en cierto sentido, puedo, tomando decisiones muy deliberadas sobre lo que hago, cuándo, cómo y con quién. Pero sí creo que mi tiempo en México, ahora que lo estoy pensando, realmente me preparó para todo esto ”, dice aludiendo a su fama actual. 'Yo era muy conspicuo. Pero tenía que seguir con mi vida. Tenía que ir a la escuela incluso si todos los trabajadores de la construcción me llamaban por mi nombre, y es mexicano, por lo que fue muy fácil para ellos recordarlo. Caminé a la escuela durante 25 minutos y todo [el camino] escuché, Hola, Lupita Morenita [niña morena]. Sí, era una ciudad muy pequeña '.

Para que conste, Lupita parece tener cierto grado de anonimato en el restaurante. Con la excepción de nuestra camarera, nadie parece reconocerla. Y admite que toma el metro sin demasiadas interrupciones. Pero Nueva York siempre ha sido una ciudad que se enorgullece de estar por encima de los superfans y las estrellas. Eso no niega el hecho de que Lupita ha alcanzado un nivel de fama por su nombre de pila en menos de dos años que la mayoría de las actrices tardan décadas en alcanzar. Ella deja escapar un suspiro largo y cantarín cuando digo esto. 'Creo que lo que he aprendido es que solo soy una celebridad cuando me encuentro con alguien que piensa en mí de esa manera. De lo contrario, no lo soy. Son los momentos en los que no estoy en esa zona y me pasa a mí, y digo, ¡Ah, no estaba lista! ''. El lanzamiento de Star Wars solo profundizará su popularidad, y ella se marea genuinamente con la idea de ser incluido en el club de ciencia ficción. “La película aún no se ha estrenado, así que solo he tenido una ligera orientación en eso. Pero estuve en [la exposición D23 de Disney] recientemente, donde estaba en el escenario con Harrison Ford y la emoción era tan alta. Y para mí, fue genial. Puedo ser geek. Puedo ser un idiota. Se siente como si hubiera estado en la mejor fiesta '.

La película fue su primera experiencia interpretando a un personaje animado por CGI, algo que había sentido curiosidad por hacer después de ver y admirar papeles similares interpretados por Zoe Saldana, Bradley Cooper y Benedict Cumberbatch. También es, curiosamente, una oportunidad para que ella trascienda la raza o el género por completo. Maz, su personaje, está más allá de cualquier debate sobre el tono de piel. “La oportunidad de interpretar a un personaje CGI para mí fue la oportunidad de no estar limitado por mis circunstancias físicas. Podría experimentar ser más grande o más pequeño, algo totalmente diferente a lo que soy. Y, por supuesto, está en una galaxia muy, muy lejana '.

Interpretará a otro personaje animado, Raksha, enEl libro de la selva, la segunda de las tres películas de Disney que hizo el año pasado. En el tercero, Queen Of Katwe, dirigida por Mira Nair, interpreta a la madre de la prodigio del ajedrez ugandés Phiona Mutesi.

Pero es su papel como productor y protagonista de la adaptación cinematográfica de Americanah de la novelista Chimamanda Ngozi Adichie, un éxito de ventas y de muestra de Beyoncé, el ejemplo más puro de Lupita como Force con una F mayúscula.

'Americanah es algo que perseguí antes de que nadie supiera quién era', dice. ‛Leí el libro y dije:
Tengo que hacer esto ''. Así que se puso en contacto con Chimamanda a través de un amigo. Y ahora, como ganadora del Oscar, está haciendo la película con un poco de ayuda de Brad Pitt, quien está produciendo la película a través de su compañía Plan B.

Lupita ve esto como una oportunidad para hacer las historias que faltaban en su propia infancia. “Sentí que nunca había leído un libro ni experimentado una historia que describiera y expresara tan rica y adecuadamente lo que es ser africano en otro lugar. Entonces sentí una relación tan fuerte con él. Y lo que me encantó fue que es sin disculpas una historia de amor. Eso también fue muy refrescante, el hecho de que estos dos nigerianos, estas dos personas forzadas a separarse por las circunstancias y a estos mundos en los que no necesariamente pertenecen, vayan a buscar un hogar y terminen encontrándolo el uno en el otro. Y dentro de esa historia te enfrentas a todas estas interesantes preguntas sociales como, ¿Cuál es la diferencia entre ser un africano en Estados Unidos y un afroamericano? Y te sientes visto. Hay un poder en eso ', dice. 'Recuerdo haberlo leído y pensar: me encantaría ver esta historia en la pantalla y quiero interpretar ese papel'.

No es intencional que dos de sus próximos proyectos cinematográficos se centren en personajes africanos, pero Lupita admite que es importante. “[Mi trabajo] no se limita a África, pero África es mi primer paradigma, así que es algo de lo que me siento un poco hambriento. Ahora que tengo una pequeña plataforma, quiero usarla para contar esas historias ''. Al igual que su papel en traer la obra Eclipsed, acerca de cuatro esposas cautivas de un soldado rebelde en la segunda Guerra Civil Liberiana, de ser una quimera en Yale (aprendió como estudiante cuando era estudiante) a un reality de Nueva York en toda regla (hizo su debut fuera de Broadway en octubre): 'Tengo la mente fija en algo y encuentro la manera de hacerlo'. para la producción ya ha sido brillante, con un recienteLos New York Timesartículo que lo llama una 'lectura feminista' del conflicto interno del país africano.El guardián, mientras tanto, describió el desempeño de Lupita como 'inmediato y devastador'.

Trazar la carrera de Lupita es ver a una mujer abrirse camino en silencio y con elegancia a través de obstáculos para marcar una serie de primeros récords. “Sé que ser una mujer africana en una plataforma de Hollywood no es algo que se vea todos los días, siento lo especial que es y lo respeto. Y me inscribí. No lo cambiaría ', dice. “Definitivamente no creo que deba dejarse en mis manos representar a todo un continente en esta industria. Y ese no es el caso. Pero alguien tiene que ir primero, y si una de esas personas soy yo, entonces sí, por favor. 'Que la fuerza esté con ella.

Star Wars VII: El despertar de la fuerzaestá en los cines el 17 de diciembre

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