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Cómo la cultura de la granola de la costa oeste creó la élite de la moda

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Foto: Getty Images, Erin Toland

Durante bastante tiempo, descarté el legado de moda de mi alma mater, UC Berkeley, por ser poco más que macramé y Birkenstocks. Pero cuando comencé las clases, incluso esa gloria hippie se había desvanecido: estaba perdido en un mar de sudaderas con capucha y sudores universitarios desaliñados. Sin embargo, encontré algunas personas de ideas afines con las que disfrutaría de los descansos de las revistas de moda durante nuestras largas sesiones de estudio. Fue a través de ellos que descubrí el sorprendente linaje de nuestra escuela: la red de alumnos de Cal Bear incluye talentos como los directores creativos de Kenzo, Carol Lim y Humberto Leon, los diseñadores de Rodarte y la top model Soo Joo Park. Impulsado por mi propia curiosidad, me comuniqué con el editor general de STYLEBOP.com, Franklin Melendez, otro U.C. alum, para discutir la inesperada conexión al estilo de Berkeley:

Recuerdo cuando nos conocimos lo aliviado que me sentí al encontrar a alguien que fuera tan apasionado por la moda como yo. Resulta que había muchos más ...



¡Definitivamente! Soy un poco mayor y llegué algunas clases antes que tú, y fue interesante ver cómo esta cohorte de moda tomaba forma. Comenzó a mediados de los noventa e incluye a personas como Humberto Leon y Carol Lim, que ahora dirigen Kenzo; están las hermanas Mulleavy de Rodarte (en realidad nos reconocimos en las clases de historia del arte); Patrik Ervell y Rachel Pally. Todos nos graduamos en un período de cinco años y, de hecho, formamos parte del mismo círculo social. No lo reconocimos en ese momento, pero era una pequeña comunidad creativa naciente. Recuerdo ir a fiestas en Humberto's para el Año Nuevo chino ...

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Es extraño pensar en Berkeley como una escuela de moda. Ni siquiera tiene un programa de moda. ¿Por qué crees que esta energía se congregó allí?

He pensado mucho en eso, y puede que tenga que ver con el momento. La mayoría de nosotros llegamos a Berkeley en algún momento de los noventa, justo al comienzo del primer boom de las puntocom en el Área de la Bahía. Claro, este fue un momento centrado en la tecnología, pero también activó un resurgimiento creativo más amplio. Hubo un optimismo generalizado, tal vez incluso una reacción contra el malestar del grunge, que se tradujo en un enfoque revitalizado de la cultura visual y la moda. Recuerde, esto fue antes de Facebook e Instagram, y obtuve todas mis noticias de moda de las revistas en ese momento. La mayoría de nosotros no estábamos en las artes… yo estaba en inglés, pero aún podíamos sentir esa energía, el sentimiento de una nueva generación emergiendo y tomando forma.

¿Cómo crees que afecta este estilo?

Creó un choque muy singular. En ese momento, la mayoría de nosotros estábamos llegando a la moda y el estilo a través de las compras en tiendas vintage y de segunda mano. Sin embargo, a la mitad de esos años hubo un resurgimiento increíble en el diseño de alta gama. Recuerdo haberme encontrado por primera vez con líneas como Helmut Lang, Raf Simons, Marc Jacobs y Prada (que apenas comenzaba a ganar velocidad). Las piezas en sí también tocaron la fibra sensible porque el enfoque del lujo era muy distinto. Estos diseñadores miraban a las calles, evocando referencias con las que podía identificarme, desde álbumes de Sonic Youth hasta hallazgos antiguos (como bombarderos del ejército). No hace falta decir que no podía permitirme nada de eso, pero fue la primera vez que me sentí conectado a una visión de lujo.

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¿Crees que esto marcó el comienzo de un nuevo espíritu?

¡Ciertamente! Creo que la mezcla de lo alto y lo bajo realmente tomó forma en esa época. Fue un nuevo cambio dominante hacia el eclecticismo y también la individualidad. Miro tu estilo y creo que todavía resuenas con ese espíritu. Siempre agregaste un toque personal, algo peculiar o con una historia, como usar los bolsos acolchados de Chanel de tu madre por la noche. En ese momento estabas un poco cohibido al respecto, pero cuando lo piensas, era el epítome de lo genial.

¿Cómo hizo la transición, entonces, de un entorno académico al campo de la moda y el arte?

Eso fue complicado. Debo decir que fui un mal estudiante, no en cuanto a calificaciones, pero en términos de mantener la concentración. Siempre tenía ganas de moverme, de hacer más, de distraerme con facilidad, algo así como un ADD creativo. Para ser honesto, me dediqué a escribir. Envié un correo electrónico a una pequeña revista preguntando si necesitaban un pasante, y tenían tan poco personal que simplemente me dieron una tarea. Ahora me estremezco al pensar en esa primera historia, se leía como un ensayo de pregrado.

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En retrospectiva, ¿le hubiera gustado haber ido a la escuela de periodismo o de arte?

No necesariamente. ¿Quién sabe? En este punto, puedo ver mi formación académica como un gran activo. Me ha dado esta rica base de conocimientos, que en ese momento parecía inútil, pero ahora es increíblemente enriquecedora. También me hizo un poco forastero, lo que me permite ver las cosas de formas diferentes e inesperadas. La mayoría de la gente de la moda que surgió de Berkeley no estudió sus campos específicos, y eso ha demostrado ser una gran ventaja.

Si pudieras haber hecho algo diferente en ese momento, ¿cuál sería?

¿Honestamente? Debería haberme quedado con más derroches de moda. Recuerdo haber comprado un par de jeans con salpicaduras de pintura de Helmut Lang y una chaqueta bomber de Raf Simons de la colección Teenage Riot, ambas en súper rebajas y todavía las cosas más caras que había comprado en ese momento. Al final, me cansé de usarlos tanto que debí haberlos vendido o puesto en eBay, pero ahora, desearía tenerlos. Los mezclaría con piezas actuales de la tienda masculina Stylebop, como una camisa a cuadros de Neil Barrett o un floral de primera de Marc Jacobs. Sería como recuperar un poco de esa magia, pero en el momento presente.

STYLEBOP.comLa directora de moda Leila Yavari es la bloguera invitada de ELLE.com durante el mes de junio. Lea más sobre su viaje desde los sagrados pasillos del programa de doctorado en ciencias políticas de UC Berkeley hasta convertirse en una de las estrellas del estilo callejero más buscadas,aquí. Y marque ELLE.com para ver las publicaciones semanales de Yavari sobre las subculturas de la moda, el cine y la literatura.