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Cómo un zapato amarillo agotado se convierte en educación para cientos de niños necesitados

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Es un sofocante día de junio en la Comunidad Candelaria, una comunidad en Río Bravo, Región de Boca Costa de Guatemala, y parece que toda la población de 750 personas se ha reunido en la escuela primaria local para ver un cuadro, etiquetadoCaja des Mis Sueños, o 'caja de mis sueños', ser enterrado. Lleva los deseos de 198 estudiantes: 'Habrá un arquitecto en la comunidad', 'Seré psicólogo', 'Espero ser maestro algún día', 'Quiero ser médico'. En este momento, la caja se encuentra debajo de una parcela de rocas y tierra, pero dentro de tres meses, una de las cinco nuevas aulas actualmente en construcción estará en su lugar.

Gerson Noé Ixchoc Mas, un estudiante de cuarto grado de 11 años, está emocionado ante la perspectiva de no aprender más en un espacio improvisado. La escuela actual se construyó hace cinco años, pero se parece más a un cobertizo con su techo de láminas de metal y piso de tierra, y las clases a menudo se imparten debajo de los árboles debido al increíble calor. El plan de PoP es construir cinco aulas y siete baños, una necesidad considerando que algunos niños viajan 30 minutos para ir a casa solo para usar el baño. 'Hacía tanto calor y ruido. Cuando la maestra habló, fue difícil escucharla y entender lo que estaba explicando ”, dice Gerson. El nuevo salón de clases, piensa, lo ayudará a 'sentirse más cómodo aprendiendo'.

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Comunidad Candelaria es una de las construcciones más nuevas deLápices de la promesa(PoP), una organización sin fines de lucro dedicada a crear escuelas y programas educativos para comunidades necesitadas en países en desarrollo; actualmente está en Guatemala, Ghana y Laos. En este día, los letreros de 'bienvenida' y 'agradecimiento' hechos a mano para los niños, junto con una placa que pronto se colgará en la escuela, todos llevan un nombre: Stuart Weitzman. Esta es la primera de las tres escuelas que construirá la empresa de calzado, un emblema de la dedicación a largo plazo de la marca para lograr un impacto positivo.



La historia del zapato amarillo

La asociación entre Stuart Weitzman y Pencils of Promise comenzó cuando la vicepresidenta de ventas minoristas, Lori Sigismondo, conoció al fundador de Pencils of Promise, Adam Braun, en una boda. Stuart Weitzman tiene un historial de trabajo con iniciativas centradas en las mujeres, como la investigación del cáncer de ovario y de mama, pero buscaba una nueva asociación.

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Gigi Hadid, fotografiada con Bella, en Pencils of Promise x Stuart Weitzman NearlyNude Sandals

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En abril, Stuart Weitzman presentó el zapato Pencils of Promise NearlyNude de edición limitada ($ 398) en el característico color amarillo de PoP. El zapato ya se ha visto en personas como Gigi Hadid, Olivia Culpo, Solange Knowles y Joan Smalls. El cien por ciento de las ganancias del zapato se destinan a PoP, y esos fondos se dedican exclusivamente a la construcción de tres escuelas, una en Guatemala, Ghana y Laos.

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'La educación es la base de todo. Simplemente sentimos que esto encajaba perfectamente '', dijo a ELLE.com la directora de marketing Susan Duffy. “Realmente invertimos mucho poder de la gente, dinero publicitario, fue realmente un enfoque de 360 ​​grados. Todos en la empresa lo respaldaron en un 200 por ciento ”.

Visiting Guatemala

La asociación no terminó con la creación del zapato ahora agotado. El mes pasado, el equipo de SW se dirigió a Guatemala, donde 2 millones de niños no asisten a la escuela, el 30 por ciento de los estudiantes no terminan el primer grado y el 44 por ciento de los niños que viven en la pobreza no tienen ninguna habilidad de alfabetización. Viajes de donantes: en los que los patrocinadores se reúnen con estudiantes, maestros y líderes comunitarios; participar en talleres con los niños; y ayuda con las actividades de construcción — son una gran prioridad para la organización. 'Puedes ver fotos, puedes ver fotos, pero conocer a las personas y los empleados locales es muy importante', dice Natalie Ebel, directora de marketing de Pencils of Promise. En este viaje en particular, el equipo de Stuart Weitzman visitó cinco escuelas, donde conocieron a maestros, niños y padres. En un momento, un hombre incluso invitó al equipo a entrar en su casa, una habitación sencilla sin agua corriente que compartía una familia de siete personas. 'Fue un momento increíblemente conmovedor', dice Duffy. 'Me conmovió la gratitud'.

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Stuart Weitzman CMO Susan Duffy pintando una escuela con un estudiante.

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El director de país de PoP Guatemala, Jorge Bolom, analizó exactamente cómo ayuda PoP. 'Es importante que la comunidad tome la iniciativa en su propio desarrollo, que se apropien del proyecto. Como organización, somos una guía que los lleva hacia el desarrollo para tener éxito ”, dice. Esto se logra de varias formas. Las escuelas de PoP se construyen con una participación del 20 por ciento de la comunidad, a través del trabajo manual o la recaudación de fondos para el costo de los materiales de construcción. Un programa de apoyo a los maestros ayuda a capacitar a los educadores. Los 'Comités de Promesa' compuestos por voluntarios adultos (divididos equitativamente entre hombres y mujeres) garantizan que el modelo de PoP se lleve a cabo con éxito incluso después de que el equipo de PoP se vaya. Hasta ahora, el 100 por ciento de las 353 escuelas que ha construido la organización todavía están en funcionamiento, educando a los estudiantes a diario.

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'Mi objetivo es ayudar a la gente, y muchos indígenas no reciben apoyo', dice Bolom. Es una causa que le toca cerca de casa. Creció en la zona rural del noreste de Guatemala y asistió a una escuela que carecía de recursos. La gente de estos pueblos, dice, 'no tiene la oportunidad de recibir una educación y, como resultado, su futuro es limitado. A menudo se quedan en su aldea ”. Al final, Bolom terminó yendo a la universidad en Estados Unidos. 'Si no fuera a la universidad, probablemente ya estaría en mi pueblo con cinco o seis hijos', dice. 'Cuando los donantes visitan y crean una relación, verlos ayuda a inspirar a muchos de estos niños a obtener una educación'.

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Rompiendo terreno

'La inversión de Pencils of Promise es un gran apoyo', dice Alba Julia Agustín de León, profesora de Comunidad Candelaria. 'En el pasado, muchas otras organizaciones vinieron a visitar nuestra escuela para tomar fotografías y recopilar datos, pero se fueron y nunca regresaron'. También dice que espera tener aulas 'dignas' para los estudiantes. La falta de muebles fue un desafío especialmente con 198 estudiantes y solo nueve maestros. 'Mi esperanza es que [los estudiantes] tengan una visión y una misión: superar las expectativas y convertirse en parte del futuro de este país', dice.

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El equipo Stuart Weitzman inicia la construcción de su nueva escuela.

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A medida que avanza la escuela de Stuart Weitzman, el equipo local de PoP visitará para asegurarse de que todo funcione correctamente. PoP también enviará a Stuart Weitzman actualizaciones continuas sobre el progreso de la escuela. Eso es algo que Duffy espera con ansias: 'Las sonrisas en sus caras eran simplemente increíbles', dice. 'Solo veo sus ojos llenos de esperanza'.